giovedì 26 giugno 2014

La Matematica dei Quipu in Perù


Un team di archeologi ha scoperto venticinque quipu ben conservati nel complesso archeologico di Incahuasi in Perù. Un Quipu è un'antica forma di calcolo utilizzata dagli Inca, i quali li utilizzavano anche come una specie di registro contabile. La scoperta è significativa perché i quipu sono stati trovati in depositi antichi piuttosto che nelle sepolture, come la maggior parte delle scoperte in passato. 


Quipo o quipu è un insieme di cordicelle annodate, distanziate in modo sistematico tra loro e legate a una corda più grossa e corta che le sorregge. La notazione Quipu è comunemente usata in spagnolo mentre in inglese viene usata Khipu. - da Wikipedia


Un quipu solitamente consisteva di fili o corde di lama colorati, filati, o capelli alpaca, o fatto di corde di cotone. Per gli Inca, il sistema aiutava nella raccolta dei dati e nella tenuta della contabilità (obblighi fiscali, censimenti, informazioni del calendario e organizzazione militare). Le corde contenevano e altri valori numerici codificati da nodi in un sistema posizionale base dieci. Il numero di corde di un quipu può variare da solo pochi elementi o fino a 2.000. Insieme, il tipo di lana, i colori, i nodi costituiscono le informazioni statistiche e non che una volta erano leggibili da diverse società sudamericane. In alcuni villaggi, i quipu erano elementi importanti per la comunità locale, e venivano utilizzati per rituali piuttosto che per la computazione e la registrazione. 



La scoperta ha avuto luogo presso Incahuasi, situato nella valle di Cañete, vicino alla città di Lunahuana. Costruita nel XV secolo, è la città più importante e strategica costruita dagli Inca in questa regione. Si tratta di una specie di piccola Cusco, (è l'immagine esatta di quest'altra città Inca) costruita per ordine di Inca Pachacutec. Si compone di quattro sezioni: il palazzo Inca, i quartieri con i suoi granai e magazzini, il convento e la fortezza.















Molti di questi quipu sono stati distrutti dai Conquistadores spagnoli nel XVI secolo, ma  ne sono stati trovati circa 200 risalenti a prima del 650 d.C. I conquistadores si resero conto che le autorità quipu spesso rimanevano fedeli ai loro capi piuttosto che al re di Spagna, e che i quipucamayocs potevano mentire sul contenuto di un messaggio. Inoltrei conquistadores stavano tentando di convertire gli indigeni al cattolicesimo, dunque tutto ciò che rappresentava la religione Inca era considerato idolatria e un tentativo di ignorare la conversione al cattolicesimo. Pertanto, la maggior parte dei quipu sono stati distrutti dai conquistatori che consideravano il quipu un idolo.